Parasiter

Malariaparasiten har en inre klocka

1:43 min

När man får malaria drabbas man av feber och frossa i perioder. En studie visar att den här cykliska egenskapen kommer från malariaparasitens egna biologiska klocka.

Det är forskare vid Duke university i USA, som i labb studerat parasiter både i och utanför en värdorganism.

De såg att parasitens inre klocka fungerar likadant oavsett vilken värdorganism den befinner sig i. Studien visar att ungefär 90 procent av alla parasitens gener är styrda av den här klockan.

– Det här är viktigt för att förstå parasitens biologi och dess anpassning till människan, säger professor och överläkare Anna Färnert vid Karolinska institutet.

Om det här kan leda till förbättrad behandling av malariapatienter är i dagsläget svårt att säga.

– Det här är en labbstudie, men man undrar ju om den här klockan är en anpassning till oss människor eller en evolutionär sak, säger Anna Färnert.

Forskarna kommer fortsätta studera den här inre klockan för att försöka förstå hur denna interna tidtagning fungerar. Det för att på så sätt ta reda på om det är möjligt att hjälpa immunförsvaret bekämpa parasiterna.

Referens: Smith, L.M. et al. Science (2020). DOI: 10.1126/science.aba4357.